Chèvre, Germain-Fidèle (1832-1910)

De Mettemberg. Né à Rossemaison le 21 février 1832, décédé le 9 janvier 1910, enterré dans l'église paroissiale de Porrentruy.
Etudes aux collèges de Delémont et philosophie à Porrentruy. Puis il embrasse quelques temps la carrière d'instituteur, d'abord à Mettemberg et aux forges d'Undervelier. Puis, après l'obtention de son diplôme pédagogique, il enseigne encore à Vicques avant d'entrer au séminaire de Strasbourg. Ordonné prêtre à Soleure le 6 juin 1857. Successivement vicaire à Roggenbourg (Laufonnais), curé de Vendlincourt (1858), professeur et directeur du Collège de Delémont (1864-1868), doyen de St-Ursanne (1868-1896) puis curé-doyen de Porrentruy (1896-1910), poste dans lequel il succède à Mgr Hornstein.
Le Kulturkampf battant son plein, il est révoqué le 15 septembre 1873 pour sa fidélité à Mgr Lachat et vit en exil en France, à Bremoncourt (Doubs, 1874-1875), d'où il continue néanmoins à administrer clandestinement sa paroisse. Par la suite, il demeure actif dans l'opposition à Berne, notamment en publiant de nombreux articles et brochures de combat, tels que sa Déclaration et appel des catholiques du Jura à leurs frères égarés (Fribourg, Imprimerie catholique, 1876).
Membre de la Commission des examens théologiques depuis 1880 (qu'il préside les dernières années de sa vie) et de la Commission catholique romaine du canton de Berne (1896-1910). Il est un des promoteurs du catholicisme social à Porrentruy.
Auteur d'études d'histoire religieuse et locale, il a en outre rédigé une Histoire de Saint-Ursanne, du Chapitre, de la ville et de la Prévôté de ce nom (1887) et une Histoire abrégée du Jura bernois (1889) et publié un certain nombre d'articles, notamment dans les Actes de la SJE.
Missionnaire apostolique, chapelain d'honneur de Léon XIII. A sa mort, les Missions intérieures reçurent un legs important.

Pierre-Yves Donzé et Philippe Hebeisen, 21/06/2004
Dernière modification: 9/11/2005

Bibliographie

Bernard Prongué, Le mouvement chrétien-social dans le Jura bernois, Porrentruy, 1968
Claude Lapaire, « Germain-Fidèle Chèvre », in P.-O. Walzer (dir.), Anthologie jurassienne, 1, Porrentruy, SJE, 1964, pp. 371-373
Eugène Folletête, « Rauracia Sacra », in Actes SJE, 36, 1931, pp. 125-126